Kamis, 20 Januari 2011

Unik, Lebah Oriental Mampu Hasilkan Listrik Dari Dalam Tubuhnya

Inilah satu lagi keunikan dari dunia fauna, keunikan ini ditemukan pada salah satu jenis lebah yang biasanya disebut sebagai oriental hornet atau lebah oriental. Para ilmuwan sudah mengetahui bahwa oriental hornet, untuk alasan yang masih belum diketahui oleh para ilmuwan, mampu memproduksi listrik di dalam kerangka tubuhnya. Akan tetapi, Marian Plotkin, peneliti dari Tel-Aviv University memutuskan untuk meneliti lebih lanjut tentang listrik yang dihasilkan dalam tubuh lebah tersebut.

Bersama timnya, Plotkin mencari tahu bagaimana lebah oriental tersebut bisa memproduksi listrik. Setelah melakukan penelitian, ternyata diketahui bahwa pigmen pada jaringan kuning lebah tersebut mampu menangkap cahaya. Setelah itu, oleh jaringan coklat, cahaya matahari yang ditangkap itu diubah menjadi listrik.

Sebagai informasi, jaringan coklat milik lebah mengandung melanin, pigmen yang melindungi sel kulit manusia dari penyerapan sinar ultraviolet yang berpotensi berbahaya. Meski begitu, Plotkin menyebutkan, untuk apa listrik itu digunakan masih belum diketahui sepenuhnya dan masih membutuhkan penelitian yang lebih mendalam.

Dari penelitian itu, diketahui juga bahwa sel pada lebah hanya mampu menghasilkan energi dengan efisiensi hanya 0,335 persen. Sebagai gambaran, pembangkit listrik tenaga Matahari buatan manusia saat ini mampu menghasilkan energi dengan efisiensi 10 sampai 11 persen.

“Lebah masih mendapatkan mayoritas energinya dari makanan yang ia makan,” kata Plotkin, seperti dikutip dari National Geographic, 18 Januari 2011. “Meski begitu, kemampuan membangkitkan listrik itulah yang menjadi inti penelitian ini,” ucapnya.

Alasannya, kata Plotkin, kita sudah mengetahui bahwa tanaman dan bakteria memanfaatkan cahaya matahari sebagai sumber energi. “Akan tetapi, pemanfaatan matahari sebagai sumber energi pada hewan belum pernah diketahui,” ucapnya.

Ternyata banyak kemampuan unik hewan yang selama ini belum diketahui oleh manusia dan membutuhkan penelitian yang lebih mendalam untuk mengungkap semua keunikan dan kemampuan dari berbagai jenis hewan yang ada di dunia ini.

1 komentar: